¿Cómo elegir el cable de cobre adecuado?


El cableado estructurado es el conjunto de cables, conectores y dispositivos que permiten la transmisión de datos y voz entre diferentes equipos informáticos. El cableado estructurado se utiliza para redes locales, telefonía, videoconferencia, seguridad, etc. Es importante elegir el tipo de cable adecuado según las necesidades y características de cada instalación.

Uno de los aspectos que hay que tener en cuenta a la hora de elegir un cable es el apantallamiento electromagnético de los hilos de cobre que hay en su interior. El apantallamiento electromagnético es la práctica de bloquear los campos electromagnéticos que pueden interferir en la transmisión de datos, tanto desde el cable hacia el exterior como desde el exterior hacia el cable. El apantallamiento se realiza mediante una capa metálica que rodea los hilos de cobre, formando una especie de jaula de Faraday.

El apantallamiento electromagnético determina la estabilidad y calidad de las velocidades de transmisión, así como la inmunidad al ruido eléctrico y las emisiones electromagnéticas. Según el grado y tipo de apantallamiento, se pueden distinguir cuatro tipos de cables:


  • UTP (Unshielded Twisted Pair - Par trenzado no apantallado): Es un cable sin apantallamiento, formado por pares de hilos de cobre trenzados entre sí. Es el tipo de cable más común y económico, pero también el más susceptible a las interferencias electromagnéticas. Se utiliza para redes de baja velocidad y corta distancia, como Ethernet 10/100 Mbps.
  • FTP (Foiled Twisted Pair - Par trenzado con pantalla global): Es un tipo de cable parecido al UTP, donde los pares de hilos de cobre trenzados no están apantallados individualmente. Sin embargo, sí tienen una pantalla global, una lámina metálica que envuelve todos los pares a la vez para darles un poco de protección ante interferencias externas. Se utiliza para redes de mayor velocidad y distancia que el UTP, como Ethernet 1000 Mbps.
  • STP (Shielded Twisted Pair - Par trenzado apantallado): Es un tipo de cable donde los pares de hilos de cobre trenzados van recubiertos cada uno por una malla metálica que actúa como una pantalla frente a las interferencias y el ruido eléctrico. Este tipo de cable ofrece una mayor protección que el FTP, pero también es más caro y difícil de instalar. Se utiliza para redes de alta velocidad y larga distancia, como Ethernet 10 Gbps.
  • SFTP (Shield Foiled Twisted Pair - Par trenzado blindado y apantallado): Es un tipo de cable especial que combina las protecciones del FTP y STP. Los pares trenzados de hilos de cobre van recubiertos cada uno por una malla metálica, pero a la vez todo el conjunto de pares también tiene una lámina metálica extra. Este tipo de cable ofrece la máxima protección frente a las interferencias electromagnéticas, pero también es el más caro y complejo de instalar. Se utiliza para redes muy exigentes y sensibles, como fibra óptica.

Como se puede ver, el apantallamiento electromagnético es un factor clave a la hora de elegir el tipo de cable adecuado para cada instalación. Según las necesidades y características del proyecto, se debe optar por el cable que ofrezca el mejor equilibrio entre calidad, precio y facilidad de instalación.

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